domingo, 24 de febrero de 2019

Neurozapping 21) Los Soprano y los ataques de pánico

Hola a todos, este es el último resumen de Neurozapping, de José Ramón Alonso.

Así que lo primero va a ser unas palabras sobre el libro y sobre #TertuliasCiencia.

El libro, desde mi punto de vista, ha sido entretenido.
Unos capítulos, científicamente hablando, muy interesantes, y para mí, también muy formativos. Otros capítulos no me llenado, eran muy "ligeros", introductores de temas en los que se atisbaba mucha más "chicha" pero que el formato del libro impedía ser desarrollada.
Siguiendo con reflexiones sobre el formato del libro. Creo que, pocas hojas por capítulo, es un formato que se adapta bien a algunos de los #Tertulianos pero, a la vista de los que hemos llegado al final, puede ser que a otros no. No sé, es algo que entre todos debemos debatir.
Con respecto al contenido. Creo que era un contenido espectacular para orientadores de instituto, yo intenté hacer campaña entre algunos de los que conocía, no tuve éxito. A mí, como profesor, me ha enriquecido, me quedo con eso.
Con respecto a la participación. Ha sido baja. Razones, seguro que muchas. Pero, desde mi punto de vista, no es preocupante. Me explico. Me gustaría que participara más gente por dos razones, una egoísta y otra altruista. Me gustaría más gente porque más puntos de vista enriquecerían aun más los debates. Y, por ejemplo, en este libro me hubiera gustado leer y debatir con orientadores, porque creo que ellos se enriquecerían también. En fin, mi conclusión con respecto a este punto es: "si sacas tiempo, cosa difícil, y te apetece, aquí está #TertuliasCiencia. A mí, de momento, me enriquece y me hace disfrutar de los puntos de vista de todos los que se pasan por aquí".

Y poco más con respecto a ese primer punto de este resumen, gracias tertulianos. Voy con el resumen.

"Los soprano y los ataques de pánico".

El capítulo me ha generado un par de sensaciones.
La primera. Creo que al autor le gustaba la serie, yo no la conozco y creo que no he disfrutado mucho del capítulo porque centra mucho toda la descripción de los ataques de pánico en el personaje de la serie, Tony Soprano. Es una buena idea, pero yo he andado perdido.
La segunda, esto de los ataques de pánico lo veo tan de todos: "intensas sensaciones de miedo o angustia que surgen súbitamente y pueden durar desde pocos minutos a varias horas. Tiene normalmente una parte física y otra psicológica. La física incluye temblores o sacudidas de manos, palpitaciones, sofocos... La psicológica es un miedo intenso, tan intenso que temes sufrir un infarto...". De esta segunda cuestión me surge la primera propuesta para debate: ¿no sentís haber estado alguna vez en esos estados o, mejor dicho, próximos a él, sobre todo en la adolescencia (es hay donde dice José Ramón que se sufren por primera vez)?

En realidad todo el capítulo me hace pensar que todos estamos en ese fino equilibrio entre la depresión/ataques de pánico y el estado considerado "normal" (sea eso lo que sea). El autor nos indica que muchos investigadores relacionan intensamente ataques de pánico y depresión. Incluso los fármacos que se toman y a las terapias psicológicas que se siguen, coinciden. Por otro lado nos dice que para ambas cosas los mejores resultados se obtienen por combinación de ambas terapias.
Por otro lado también nos dice que hay personas más predispuestas genéticamente a padecerlas, y que en los análisis bioquímicos hay patrones de alteraciones (como existen esos patrones es lógico que existen terapias farmacológicas). Aquí me surge una segunda propuesta para debate. El Ser Humano es capaz de "controlar" muchísimas enfermedades de carácter genético ¿puede estar eliminando que actué la selección natural en nuestra especie en ese aspecto?. Os recuerdo una frase del capítulo "Tony está preocupado por esa herencia genética y piensa que la depresión de su hijo se debe a un gen podrido y descompuesto que él le ha pasado.

Y poco más. A la espera de vuestros comentarios... feliz semana.

sábado, 16 de febrero de 2019

Neurozaping. 20) El mentalista y la lectura de mentes

Vamos con el capítulo de esta semana, toca poner fino a "El mentalista"

Se trata de una serie de la CBS que terminó en 2015 aunque cuando José Ramón escribió sobre ella en 2013 faltaba por realizar la temporada final. Eso me recuerda que vamos a comentar avances de 2013.

La serie comienza con un medium, aquí hay carne fresca, que hace su "trabajo" también en televisión. Tan bien le va que alardea incluso de ayudar a la policía a hacer el
perfil psicológico de un criminal en un programa.(1)
Acto seguido, el malvado se carga a su familia. Claro, si lo mata a él, que es lo lógico, no hay serie.

Nuestro mentalista, Patrick, se retira de la farándula y reniega de ella. Y, además, se une a la policía para pillar al malo. Ahí aparecen los demás personajes, los polis y Lisbon, la chica. Mientras resuelven casos también hay hueco para los flirteos entre los protas. Un poco lento el avance del amor en la serie pero acaba bien.

Los súperpoderes Patrick son observación, prestidigitación, hipnosis e ilusionismo. Con ello puede combinar la información que obtiene con su conocimiento de la psique e interpretar comportamientos.
Observa el lenguaje corporal, las palabras y la actividad personal y social para adivinar pensamientos y predecir acciones de los malotes. Así consigue provocar que cometan algún error cuando los están investigando o hacerlos creer que los han descubierto y se autoinculpan.


La neurociencia ya obtiene imágenes cerebrales que se acercan a la lectura de mentes. Los patrones de activación cerebral al ver ciertos objetos son muy parecidos en  todas las personas. Con ello podemos saber en qué objeto estás pensando, bueno, de los catalogados con suficientes diferencias.
También si se muestran habitaciones de un videojuego en las que has estado y otras en las que no, el escáner permite discernir entre ambas.

Pero lo realmente llamativo es la capacidad de utilizar neuroimágenes para adivinar una elección 10 segundos antes de que la tengas que hacer. (2)
Se relaciona con la actuación de una red neuronal que se prepara para la toma de decisiones.
Esto es una mina de oro, las empresas ya lo utilizan para hacer detectores de mentiras.

También se trabaja en relacionar palabras con patrones cerebrales, lo que nos llevará a comunicarnos sin hablar. Pero ya están pensado en el neuro-marketing que nos escaneará para saber cómo vendernos cosillas o revisar nuestros pensamientos.(3)

Finalmente, José Ramón nos cuenta la historia de Bauby que escribió un libro con su párpado izquierdo, la tarea debió ser titánica (perdón). Tras un ictus solo le quedó esa movilidad y dictó a base de guiños el libro. Esos casos de actividad cerebral normal pero sin capacidad de movimientos en el cuerpo se denominan "síndrome del encierro".
El problema de comunicación en estos casos va mejorando con la lectura del cerebro pero eso de pensar a 150 palabras por minuto y poder escribir a 15 debe ser bastante angustioso.
Además los fonemas mudos producen señales que son solo internas lo que complica el asunto por no poder interpretarlas fácilmente.

La perspectiva es muy halagüeña  a la hora de conectarnos con máquinas y lo que eso supondrá en todos los campos.


Temas a debatir:

1 Desahoguémonos, ¿qué pensáis ahora de esta gente adivinadora?
Si tanto adivinaba, ¿cómo no sabía que John iría a por él?
 Me recuerda al chiste del que llama al timbre del medium y le responde:
 - ¿Quién es?
+  Mal empezamos

2 Sólo con un 60% de acierto, un 10% de mejora sobre el azar. ¿Eso es relevante? ¿No entraría en posibles errores del experimento?

(3) Me leen el cerebro para venderme más o para saber si disiento con el régimen. Comentad.


Feliz semana

sábado, 9 de febrero de 2019

Neurozaping. 19) Dexter y la psicopatía

Esta semana nos toca un thriller psicológico: Dexter. Esta serie la vi entera y es muy entretenida… aunque no me gustó tanto su moraleja.

El capítulo lo podéis leer aquí: https://jralonso.es/2013/10/29/dexter-y-la-psicopatia/

Dexter es un psicópata y asesino en serie que mata siguiendo unas reglas estrictas de conducta: solo puede asesinar a alguien después de encontrar pruebas concluyentes de que es culpable de asesinato; y él debe librarse de todas las pruebas para evitar ser capturado.
Primer tema propuesto para el debate: ¿Estáis a favor de quien se toma la justicia por su mano? Porque “librarse” de los asesinos que han conseguido escapar del sistema judicial y del Estado de derecho, sin causar ningún daño a la gente buena y decente, parece magnífico. Además de ser lo apropiado para cualquier venganza.

Otro tema interesante que aborda la serie es la versión oscura de nuestro yo interior. A todos nos pasan por la mente ideas horribles, que cuando las analizamos podemos juzgarlas como tales. Aunque no creo que un verdadero psicópata se plantee analizarlas. Pues entre los rasgos de estos están: la ausencia de empatía, un juicio pobre con dificultad para aprender de la experiencia y son crueles con poco control de los impulsos y los instintos.

Se ve que cerca de 1% del total de la población y casi un 25% de los presos condenados por delitos graves muestran rasgos de psicopatía.

La mayoría de los homicidios cometidos por psicópatas buscan un objetivo, mientras que el resto de la población, de forma más frecuente, suelen cometer esta clase de delitos como respuesta a una agresión previa o una situación límite.

Los manuales de diagnóstico (DSM-V) incluyen a la psicopatía dentro del llamado trastorno de personalidad tipo antisocial/psicopático.

Un típico comportamiento entre los asesinos y los genocidas de la historia es el de crear una barrera artificial entre ellos (los agresores) y sus víctimas; es decir, el de creer que no forman parte del mismo grupo que sus víctimas.

El segundo tema propuesto para el debate es sobre este típico comportamiento de los agresores (sin tener en cuenta la casuística de los psicópatas), ¿cómo podemos educar efectivamente en la empatía (en contraposición a esta disociación) hacia todos los grupos y subgrupos humanos que típicamente definimos artificialmente?


La neurociencia ha estudiado las psicopatías, mostrando que los sujetos, tras ver imágenes de padecimiento ajeno, (entre otros cambios) no mostraban activación de las áreas cerebrales relacionadas con la empatía sino en zonas relacionadas con el placer. Algunos piensan que esas personas deberían calificarse como discapacitados emocionales.

Y, finalmente, el tercer tema que os propongo para el debate es: Teniendo en cuenta que parece que no hay cura para la psicopatía, ¿qué deberíamos hacer con estas personas que han cometido algún crimen?

¡Que tengáis una feliz semana!

sábado, 2 de febrero de 2019

Neurozapping. 18) Malcolm y los niños superdotados


Hola a todos, hoy me toca resumir a mí.



Lo primero. El capítulo lo tiene colgado el autor en su blog, te animo a leerlo si no lo has leído antes: https://jralonso.es/2013/10/07/malcolm-y-los-ninos-superdotados/



Y ahora el resumen.



El capítulo empieza hablando de la serie. Cuenta generalidades sobre ella pero, qué queréis que os diga, yo jamás pensé que la serie podría estar hablando de un chico superdotado. El autor razona, incluso incorporando diálogos, como dicha serie incorpora cosillas de este tema, pero, yo no lo había detectado. Y de aquí nace la primera pregunta: 1) ¿vosotros habíais detectado ese aspecto en la serie?



Después, el capítulo nos habla de las características de la superdotación: definición, problemas asociados, porque aparece… Hablemos un poquillo sobre esto.



José Ramón nos dice que existen dos definiciones (yo creo que no son autoexcluyentes). Una sería que alguien destaca en algo concreto (o en un área amplia de trabajo) y otra sería que saca un CI alto (un test que, por supuesto, es muy cuestionado). Aquí viene mi siguiente pregunta: 2) ¿cómo lo definiríais vosotros?



Luego nos habla de los problemas que padecen los superdotados cuando son niños y adolescentes, destaca:

· Las presiones, esperanzas o alabanzas desmesuradas de padres

· El no tener un grupo de iguales (si están en cursos superiores no tienen con quien compartir “su estado hormonal”, si están en cursos con sus amigos no tienen con quien “disfrutar intelectualmente”).

Esos problemas pueden conducirles a tener muchos problemas (depresiones, rebeldías, desmotivaciones…).

Por otro lado, en esos párrafos también nos dice algo que, a mí juicio, es muy interesante: “casi ningún adulto de los considerados exitosos fue considerado superdotado en su niñez o juventud”. Ese párrafo debería de quedar grabado en letras de oro en sus casas y en los centros educativos, XD.

Y añadamos una nueva pregunta: 3) ¿Qué estrategias crees que son las mejores para solucionar esos problemas?



Finalmente el autor nos cuenta que no se sabe muy bien porque surge la superdotación. Tienen conexiones más activas, mayores comunicaciones entre neuronas… pero como muchos de ellos son primogénitos o hijos únicos podría ser un factor educativo más que físico. Y sobre este aspecto no tengo ninguna intención de haceros ninguna pregunta, jajaja…



Pues nada más. Un saludo a todos.

sábado, 26 de enero de 2019

Neurozapping. 17) Mujeres desesperadas y su síndrome

Mujeres desesperadas es una serie cómica basada en los dramas de cuatro amigas.
Cuenta la leyenda que el creador se inspiró en una noticia brutal, madre que ahoga a sus cinco hijos por que pudo con su situación. Esa situación desesperada no la llegaba a comprender mientras que su madre le indicó que ella sí se imaginaba la situación de la madre. Se ve que eso le hizo pensar y se le ocurrió la idea.

La exitosa serie consiguió llegar a 203 países y que su primer episodio lo viesen 21 millones de personas recibiendo multitud de premios.

He visto unos cuantos capítulos y me gustaba pero realmente era mi mujer la que disfrutaba con la serie. Eso dice mucho en favor de la misma, no por mi falta de criterio (que podría valorarse), sino por conectar más con las mujeres a las que muestra en situaciones extremas pero no lejos de la realidad.

El desarrollo de los capítulos se centra en un barrio donde las protagonistas son vecinas. Vemos los problemas dentro y fuera de las casas, dentro y fuera de las familias y en sus interacciones.

Son una serie de mujeres diferentes pero que intentan parecer perfectas a las otras. Intentan parecer más jóvenes, alcanzar sueños, tener una vida familiar maravillosa. El inevitable conflicto con la realidad las estresa y genera sensación de fracaso.
Esa situación se produce en la vida real y ha recibido el coyuntural nombre de síndrome de la mujeres desesperadas caracterizada por generar sentimientos de irritabilidad y ansiedad.



Leemos que la modernización de la vida de las mujeres asumiendo un papel más igualado con el hombre en la sociedad fuera de casa no se trasmite dentro. Las tareas del hogar siguen recayendo mayoritariamente en ellas.

Está muy claro que el cambio social va más lento dentro de la mayoría de las casas. Tradicionalmente las mujeres han realizado los quehaceres domésticos y el hombre va participando, compartiendo y responsabilizándose cada vez más. Sin embargo es habitual que muchas mujeres asuman como suyas más tareas y que los hombres no luchen por conseguir la igualdad en este campo.

Los hombres también somos expertos en inhibirnos en situaciones complicadas y dejar que se arreglen solas y no hablemos de una paciencia casi infinita comparada con la de una mujer antes de actuar.
La consecuencia de esa acumulación de trabajo y responsabilidades en algunas mujeres las puede llevar a mostrar los signos que definen el síndrome: llorar, gritar a los niños agresión a la pareja, sumirse en depresiones y hasta ponerse normas demasiado estrictas.
Compartir los problemas con la pareja, dejarse ayudar y delegar pueden llegar a verlo como un fracaso porque no hayan podido manejar la situación.

A eso añadimos la nueva obsesión de mujeres (y cada vez más hombres) por tener un cuerpo maravilloso a una edad cada vez mayor. No solo los esfuerzos por lograrlo sino valorarlo como algo importante para ser feliz nos puede hacer perder autoestima.

Parece que las mujeres que sufren el síndrome ya comenzaron en la adolescencia con los primeros síntomas y con la llegada de los problemas de pareja, profesionales, familiares y hasta el síndrome del nido vacío terminan por desarrollarlo plenamente.

En definitiva existe un problema entre la imagen ideal de la mujer en la sociedad y la real. Las mujeres con sobrepeso están estigmatizadas o son invisibles mientras que los gorditos no tenemos problemas en lucir la curva de la felicidad.

José Ramón indica que no solo el machismo tiene la culpa ya que las revista de mujeres y para mujeres valoran precisamente el modelo de mujer perfecta.
La sociedad parece mostrarnos que siempre se puede tener más dinero y estar más delgado.

La propuesta de debate está totalmente en línea con el capítulo aunque ya conocéis mis líneas:

- Las mujeres asumen más tareas porque siempre se ha hecho así y los hombres son más vagos. ¿De quién es la culpa?

- La sociedad nos marca los prototipos de mujeres y hombres ideales pero si no les haces caso,  ¿los demás te miran raro? o ¿eres tú quien piensa que te miran de otra forma?

- Si a todo lo que tienes que llevar adelante le añades querer estar físicamente como algún/a modelo es muy posible que no te dé la vida. Ir a hacer deporte y comer poco frente a sentarte a comer relajado y disfrutar de ese momento es una decisión dura. Si finalmente logran modificarnos genéticamente y que no engordemos, ¿crees que se haría menos deporte?

Feliz semana


sábado, 19 de enero de 2019

Neurozapping. 16) Futurama y los neuropacientes

Esta serie de dibujos animados, de humor negro y casi siempre absurdo, transcurre en el año 3000 y está protagonizado por un antiguo repartidor de pizzas que 1000 años antes cayó en una cápsula criogénica, donde se mantuvo hasta un milenio después.

Y es precisamente de la criogenización (la conservación mediante congelación) y la neuropreservación (mantener las cabezas o los cerebros congelados), para una supuesta resucitación en el futuro, de lo que trata principalmente este capítulo.


Nos explica que la vitrificación de un organismo, una congelación casi perfecta, se ha conseguido para animales muy pequeños o embriones, pero no para algo tan grande como un cuerpo humano, una cabeza o un cerebro humano.

Los que creen en esta tecnología tienen la esperanza de que en un futuro se podrá regenerar los órganos dañados y extremidades perdidas; y se podrá tratar las lesiones medulares y cerebrales graves.

Otra posibilidad que barajan estos creyentes es “cargar” el contenido de una mente en un dispositivo informático o en otro cuerpo.

Como es obvio su objetivo es la inmortalidad, un deseo muy humano.

La primera empresa que se dedicó a la criónica se llama Alcor fundada en 1976. Ya tiene al menos 117 cabezas o cuerpos congelados. Este servicio cuesta decenas de miles de euros más una cuota de conservación anual.

El argumento comercial de los crioprotectores es que, aunque las posibilidades de reanimar al paciente y devolverle la salud son mínimas, ese número infinitesimal es mejor que el valor actual que obtienes si tu cadáver desaparece. Es decir, el mismo argumento que los que compran lotería, pero con menos posibilidades aún XP.

Otro argumento que utilizan los que se dedican a la criogenización es que lo que es imposible ahora (viajes en el tiempo, teletransportación, lectura de mentes, viajes interestelares) tal vez sea posible dentro de unos siglos o milenios.


También el autor nos explica los detalles más siniestros de esta técnica: se lleva el cuerpo a una hipotermia profunda, a continuación se decapita al paciente y por último se inyecta la solución crioprotectora por las arterias carótida y vertebrales. Aunque algunas veces lo que se preserva no es solo la cabeza, sino todo el cuerpo (depende de la empresa y del dinero que se quiere “invertir”).

Y todo esto (en principio) para nada, pues la ciencia actual duda mucho que el daño sea reversible.

Otro tema es la conexión del cerebro al cuerpo de un robot, pues ya se ha conseguido esta con redes neuronales (neuronas cultivadas); pero esta conexión está muy lejos de poderse realizar con un cerebro humano.


Os propongo comentar sobre:
  • El deseo de inmortalidad. ¿Es racional, sensato, práctico, útil para la humanidad,...?
  • ¿Qué pensáis sobre el argumento de que entre una posibilidad infinitesimal y 0 posibilidades es mucho mejor apostar por la primera? 
  • Sobre la esperanza de que la ciencia podrá ser capaz de todo lo imaginable. ¿Es sensato?

sábado, 12 de enero de 2019

Neurozapping. 15) Pesadilla en la cocina y el olfato perdido


El capítulo me ha parecido tremendamente interesante. Empleando como hilo conductor el programa «Pesadilla en la cocina», que podemos ver en el grupo Antena3 y que ya va por la sexta temporada, José Ramón Alonso nos introduce una enfermedad que, he de reconocer, ni siquiera sabía que existía: la anosmia, la pérdida del olfato.



El número de personas afectadas por la pérdida de olfato se calcula en un 5% de la población mundial, más que aquellos que padecen de una deficiencia visual. ¡Paraos un poco a pensar en este dato!

La mayor parte del sabor de la comida proviene del olfato, y hemos de recordar que el gusto reconoce únicamente cinco sabores, mientras que el olfato distingue miles de olores. El olfato es lo que realmente da los matices a los alimentos y resulta esencial para nuestra supervivencia. Pensad por eso en lo que significa su pérdida.

Y es que una de las consecuencias de la pérdida de olfato tiene que ver con nuestras relaciones sociales. Si alguien ha perdido el olfato no notará olores desagradables en su ropa, en su cuerpo y es posible que la gente se aleje de él aunque sea una persona interesante.

Dado que una persona sin olfato tiene una apariencia normal y pueden actuar sin mostrar señales de una discapacidad, impide que los demás nos adaptemos a sus circunstancias, lo que complica aún más sus problemas.

Hay siete grupos de anosmias en función del agente causante: desde la congénita, a la traumática, pasando por una existencia de un tumor o una infección. Es llamativo el caso de algunos lesionados en accidentes de tráfico que sufren anosmia al cortarse los nervios olfatorios tras una colisión, aunque también se han visto casos en que dichos nervios se han regenerado y el lesionado ha recuperado el olfato.

Por último, también existen las llamadas parosmias, en cuyo caso las personas afectadas «huelen» algo que no está presente o notan alimentos habituales con un olor muy extraño. Es una situación muy estresante que causa quebrantos en la calidad de vida. Pequeñas dosis de antiepilépticos suelen funcionar en algunos casos.

Finalmente, además de aprender muchísimas cosas interesantes, el capítulo termina con una anécdota más mundana pero tremendamente llamativa: el autor intervino como perito para desmontar la reclamación de un chef que pedía una indemnización por haber sufrido supuestamente una anosmia tras un accidente. Una prueba que empleó un olfatómetro y un escáner cerebral sirvió para desenmascarar al farsante.


Entrando en el tema de debate, he de reconocer que la lectura de este capítulo me ha hecho pensar en aquellas situaciones que viven muchas personas con distintas enfermedades que, por no ser aparentes, pasan completamente desapercibidas para la gente y que limitan sobremanera la vida cotidiana de quienes las sufren… 


sábado, 5 de enero de 2019

Neurozapping. 14) La casa de la pradera y la ceguera


Nuevo fin de semana, nuevo capítulo. Y esta vez nos toca hablar de la ceguera. ¡Al turrón!

En el capítulo 14, le toca el turno a “La casa de la pradera” como serie vehicular para introducir una nueva patología neurológica, la ceguera. Para los que no hayan podido leer el capítulo del que hablamos, lo pueden leer en este enlace.

La casa de la pradera es una serie de televisión que llegó hasta las nueve temporadas, adaptada a partir de libros en los que Laura Ingalls, autora y personaje de la serie, narra algunos aspectos de su propia infancia vivida en el estado de Minessota, a finales del siglo XIX.

littlehouseontheprairie.com

La mítica serie es conocida y rememorada por ser uno de los dramas lacrimógenos por excelencia cuenta las aventuras ordinarias de la familia Ingalls, un matrimonio con tres hijas y una escolarización precaria. Entre las desgracias de la serie, Jose Ramón Alonso centra la atención sobre la ceguera progresiva de Mary, la hija mayor de los Ingalls, supuestamente debido a una enfermedad infecciosa típica de la infancia, la escarlatina.

La escarlatina es una enfermedad producida por Streptococcus pyogenes, una bacteria gran-positiva, relativamente frecuente en edad infantil en los tiempos de los Ingalls. S. pyogenes es uno de los patógenos humanos más frecuentes, responsable de algunos procesos inflamatorios como la faringitis bacteriana o la otitis. En casos extremos, la bacteria puede desencadenar cuadros más severos como la fascitis necrotizante o la mencionada escarlatina. Como muchas otras bacterias del género Streptococcus, esta bacteria es bastante sencilla de erradicar al ser sensible a los antibióticos de amplio espectro. La penicilina supuso un tratamiento eficaz que mantuvo a raya la escarlatina a partir del siglo XX. Sin embargo, la propia evolución, ayudada de un uso indiscriminado e inapropiado de antibióticos de amplio espectro ha desencadenado, una vez más, el surgimiento de cepas que son resistentes a la penicilina.
Colonias de la bacteria S. pyogenes en una placa de agar-sangre. Las colonias aparecen como puntos de color blanco azulado, sobre un fondo rojo (agar-sangre) Alrededor de las colonias se observa un halo amarillento. Este halo es la hemólisis (destrucción de glóbulos rojos) producida por la bacteria. (wikipedia.org)


Usando este fondo, el autor habla de la ceguera en la actualidad y la Degeneración Macular Asociada a la Edad (DMAE) como principal causa de ella. La retina del ojo (parte posterior del globo ocular) es uno de los tejidos más especializados del cuerpo humano, formado por células nerviosas que son capaces de responder a la luz, generando distintos tipos de estímulos, formando las imágenes que inciden sobre ella a través de la pupila. Transformando (transducción) una información visual, en impulsos nerviosos que viajan a través de los nervios ópticos hasta el encéfalo.

Experimento: trata de mirar de reojo alguna figura o algún detalle. Verás que si quieres realmente ver algo bien, necesitas mirarlo de frente. En el centro de la retina está la mácula, las células que consiguen una mayor resolución y finura de detalles. Por ello, aunque tenemos una visión periférica, bastante amplia, es en el centro de nuestro campo donde vemos “mejor”. Son las células de la mácula las que nos permiten no sólo ver rostros, sino diferenciar unos de otros. La DMAE es la degeneración de estas células tan valiosas. El autor habla de dos tipos de DMAE: la seca, producida por una alteración en una proteína y la húmeda, producida por un crecimiento desmesurado de los vasos sanguíneos que nutren las células maculares.

wikipedia.org

El capítulo cierra con cierta especulación sobre el verdadero origen de la ceguera de la malograda Mary Ingalls. Según la serie televisiva, la causa fue la degeneración de los nervios ópticos por la escarlatina. Sin embargo, Laura Ingalls, autora de los bestseller no lo tenía tan claro y aludía a otro tipo de enfermedades como una meningoencefalitis (el problema no está en el ojo, sino dentro del cráneo).

Sea como fuere, la DMAE no está sólo asociada a la edad. El tabaco, el alcohol, la hipertensión y una dieta desequilibrada se relacionan con un mayor riesgo de padecer ceguera progresiva en el centro del campo de visión. Y me gustaría centrar por aquí el debate.

Entiendo que una droga como el tabaco, estuviera de moda hace años, cuando no había demasiada información sobre su efecto. Hoy día disponemos de documentación científica con gran nivel de evidencia (meta-análisis) que demuestran la fuerza de la asociación entre el tabaco y muchísimas enfermedades, de tipo cancerígeno, pero también de tipo inflamatorio, congénito e incluso inmunitario.

¿Qué necesita la sociedad para deshacerse de algo que es tan evidente que es perjudicial a muchísimos niveles? ¿Por qué, socialmente seguimos fumando y nos parece normal, a pesar de la acumulación de evidencia? Imagino que la respuesta está en el poder ansiolítico, y a la vez adictivo de la nicotina, aún así, lo siento pero no me entra en la cabeza.

Espero que hayáis disfrutado el capítulo, que os haya hecho pensar y espero aprender de vuestras opiniones, sugerencias en los comentarios. Igualmente, espero que os hayáis portado muy bien, para que los Reyes os regalen muchas cositas, jiji. Un abrazo y nos vemos por redes.

P.D: Para aquellos que seáis fumadores/exfumadores. No es mi intención señalar ni denostar a nadie. Hablo de un comportamiento social, abstracto pero presente, algo que ocurre en todas las sociedades. Entiendo que cada persona hace lo mejor que puede y sabe, y cada uno tienes sus motivos y circunstancias. Mi única intención es debatir y aprender. Lo dicho, un saludo y a disfrutar los regalos